Личинки муравьев

Муравьиные львы как выглядят? Личинки муравьиного льва

Муравьиный лев обыкновенный — это удивительное создание, о существовании которого написано множество книг и научных работ. Судите сами, кому из насекомых личинкой удается провести более активную и насыщенную жизнь, чем взрослой особью? Именно благодаря своей изобретательной личинке эти насекомые получили такое необычное название. Хотите узнать больше? Тогда прочитайте эту статью.

видов муравьев

Как выглядит муравьиный лев?

Насекомые из семейства муравьиных львов относятся к отряду сетчатокрылых. Это довольно крупные изящные существа с длинным (2-7,5 сантиметров) телом и двумя парами сетчатых прозрачных крыльев, размах которых достигает 55-80 мм. Несмотря на некоторое сходство, муравьиных львов легко отличить от стрекоз по длинным усикам и медленной зигзаобразной манере полета. Кроме того, эти насекомые умеют, как ночные бабочки, складывать крылья на спине. Самцы отличаются от самок большей величиной, шириной крыльев и некоторыми другими признаками. Голова представителей этого семейства поставлена вертикально. Булавовидные усики насекомого немного утолщаются к концу или заканчиваются головкой. Личинка муравьиного льва напоминает клеща. Она бескрылая, имеет каплевидную форму и наделена большими серповидными и зазубренными челюстями, которые выдают в ней безжалостного хищника. Голова личинки плоская, усиков на ней не видно.

некоторых видов

Где обитает муравьиный лев?

Примерно 2500 видов насчитывает семейство муравьиных львов. Их большая часть предпочитает тепло, поэтому водится в основном в краях с тропическим и субтропическим климатом. На постсоветском пространстве этих насекомых можно встретить в Крыму, на Кавказе и в Средней Азии.

В России муравьиные львы водятся в Ленинградской области. Чаще всего они встречаются на побережьях Финского залива и Ладожского озера, обитают также в черте Санкт-Петербурга. Эти насекомые предпочитают жить рядом с представителями близкого вида, на открытых песчаных участках с теплым климатом. Также муравьиные львы обитают в степных зонах на юге России.

некоторых видов

Почему муравьиный лев так называется?

Из описания внешности сетчатокрылых созданий трудно понять, почему они получили такое странное название. Действительно, причем тут «лев», тем более «муравьиный»? Оказывается, своим наименованием представители этого семейства обязаны повадкам своих личинок. Если взрослые муравьиные львы — существа изящные и безобидные, то их грозные личинки являют собой образец коварства и хищнических наклонностей. Весь образ жизни муравьиных львов в первые два-три года существования направлен на рост и развитие, поэтому личинки этих созданий устраивают беспощадную охоту на других мелких насекомых, заманивают их в ловушку и выпивают их жизненные соки. Поскольку добычей личинок чаще всего становятся муравьи, которые, однажды попав в капкан, уже не могут выбраться из мощных жвал прожорливых хищников, сетчатокрылое насекомое прозвали «муравьиным львом».

некоторых видов

Охота «льва» на муравьев

На обочинах дорог или песчаных пляжах можно увидеть воронки диаметром 5-15 сантиметров. Это углубление — дом и ловчая яма муравьиного льва. Личинки этих созданий выбирают себе жилище вдали от дождя и ветра, в солнечных и сухих местах, чтобы песчаные края воронки легко осыпались под тяжестью других насекомых. Хищницы роют свои жилища при помощи энергичных сокращений конца брюшка, а падающие сверху песчинки сбрасывают резкими взмахами головы. Интересно, что размер выкапываемой воронки зависит от аппетита личинки. Закончив работу, эти уникальные создания зарываются поглубже в песок так, чтобы наружу торчали только их мощные челюсти. Как только пробегающий муравей начинает скатываться в приготовленную яму, личинка покидает свое убежище. Если жертва пытается выбраться наружу, муравьиный лев начинает кидаться в нее песком, пока насекомое не окажется на дне приготовленной ловушки. Тогда личинка вонзает в него свои огромные челюсти. Добычей муравьиного льва могут оказаться и другие насекомые, иногда значительно превышающие его по размеру. Но острые челюсти личинки впиваются в жертву намертво, а направленные вперед щетинки на теле хищницы, словно якорь, цепляются за грунт. Попавшая в смертоносный капкан жертва обречена стать пищей ловкого охотника.

Переваривание пищи

Почему же пойманное насекомое на дне ямы долго не сопротивляется? Оказывается, челюсти личинки снабжены специальными желобками, в которых содержится токсичный пищеварительный сок. Вспрыснутый в тело жертвы, он сначала парализует ее, а потом начинает переваривать ее внутренности. Ткани убитого насекомого постепенно становятся жидкими, и личинка муравьиного льва просто выпивает их, выкидывая наружу бесполезный хитиновый панцирь. Этот процесс пищеварения называется наружным. Удивительно, что личинка не выделяет экскрементов, у нее задняя и средняя кишка не сообщаются между собой. Только взрослые насекомые способны удалить из кишечника продукты пищевого распада, накопившиеся там за предыдущие годы существования.

личинка

Создание кокона

Муравьиный лев — насекомое, которое из личинки со временем превращается в крылатое создание, напоминающее стрекозу. На этот процесс уходит довольно много времени. Личинка муравьиного льва за период своего существования успевает дважды перезимовать. Для этого она зарывается глубоко в песок и засыпает.

На третий год личинка превращается в куколку. Для этого она скрепляет тонкими шелковистыми нитями отдельные песчинки, окружая себя плотной колыбелькой. Интересно, что процесс создания кокона у этих насекомых отличается от создания подобного сооружения у других существ. Если гусеницы бабочек и личинки пильщиков используют для создания паутинки прядильные железы, то нити, созданные хищной личинкой муравьиного льва, — результат выделений мальпигиевых сосудов, расположенных в задней кишке насекомого.

Жизнь взрослой особи

Вторая половина лета — время, когда муравьиный лев, большой и неуклюжий, наконец выбирается из кокона. Днем он неподвижно сидит в зарослях листвы, а ночью и вечером медленно летает среди травы и деревьев. Чем питается муравьиный лев в половозрелом возрасте? Взрослые особи этого семейства живут всего несколько недель и практически ничего не едят. Они существуют за счет веществ, накопленных личинкой. Закуской взрослого муравьиного льва иногда становится пыльца, но основное предназначение этих существ — размножение. Самки этого семейства откладывают яйца в сухой песок. Через некоторое время из них появляются новые хищные личинки.

муравей

Муравьиные львы нуждаются в охране. Согласно исследованиям и наблюдениям ученого В.А. Кривохатского, еще никому не удавалось вывести этих необычных существ в искусственно созданных условиях. А распространению муравьиных львов в природе препятствует деятельность человека, который активно осваивает места их естественного обитания. Люди все активнее приспосабливают песчаные дюны и пляжи для собственного жилья и отдыха. В лесах, произрастающих на песчаных почвах, случаются пожары, которые уничтожают представителей семейства муравьиных львов. Создание противопожарных полос в сосновых лесах, растущих на песке, и ограничение жизнедеятельности человека в подходящих для существования муравьиных львов регионах — основные условия для сохранения этого уникального вида насекомых. Муравьиный лев внесен в региональные Красные книги Карелии, Татарстана и Тверской области.

Муравьиные львы в культуре

На юге США существует поверье, что личинку муравьиного льва можно выманить из норы специальным заклинанием. Такие же легенды были зафиксированы у народов Австралии, Китая, Африки и Карибского бассейна.

Раннехристианская дидактическая книга «Физиолог» содержит в себе описание мифологического муравьиного льва. В произведении опубликованы понятия христианской морали в соответствии со свойствами легендарных животных. Муравьиный лев описан в нем как гибрид двух несовместимых существ — льва и муравья. Это мифологическое создание обречено на голодную гибель из-за своей гибридной физиологии: он не может питаться растениями, как муравей, и пожирать мясо подобно плотоядному льву.

В японском искусстве кусудама «муравьиный лев» — изящное шарообразное изделие из бумаги. Свое название эта поделка получила, вероятно, благодаря поэтичному звучанию несочетаемых слов. Искусство кусудамы напоминает оригами, однако существенно отличается от него способом создания бумажных моделей.

личинка

Муравьиный лев в домашних условиях

Муравьиного льва можно держать дома. Для этого в открытую емкость нужно насыпать слой песка высотой примерно 5 см. Одному насекомому требуется отдельное углубление 8-10 см в диаметре. Кормить муравьиных львов можно муравьями, сверчками и мушками-дрозофилами. Чтобы живой корм не выбрался наружу, стены емкости лучше смазать вазелином. После того как личинка превратится в куколку, лучше накрыть контейнер тонкой сеточкой, чтобы муравьиный лев не улетел, и воткнуть в песок палочку для того, чтобы насекомое сидело на ней, пока крылья окончательно не расправятся. На следующий день после выхода из кокона муравьиного льва лучше выпустить из контейнера, иначе он погибнет. Наблюдение за повадками этого животного будет интересным и познавательным не только для детей, но и для взрослых.

Муравьи — Википедия

Крючковатый коготь на конце каждой лапки помогает муравью подниматься по вертикальным поверхностям. У большинства цариц и самцов муравьёв есть крылья. Царицы отгрызают крылья после брачного полёта.

В брюшке муравья расположены внутренние органы, включая репродуктивные, а также выделительные железы. У рабочих муравьёв многих видов на конце брюшка присутствует видоизменённый яйцеклад в форме жала, который используется для добывания пищи, а также защиты гнезда или нападения (например, у мирмицин, Myrmeciinae, Paraponerinae, понерин и др.). У примитивных форм подсемейства мирмицины жало редуцировано, а у эволюционно продвинутых форм— видоизменено, при этом даже у примитивных родов данной группы оно неспособно эффективно парализовать жертву.

Сигнальные вещества выделяются специальными железами. У различных видов муравьёв их может быть десятки. Данные железы различаются по количеству, форме, функциям и никогда не встречаются одновременно у одного вида. Экзокринная система у муравьёв хорошо развита и включает более 75 желёз. Они выделяют феромоны, участвуют в выработке широкого спектра других веществ, таких как ферменты, компоненты ядов, антибиотики, смазочные материалы и т. д. У муравья Pachycondyla tridentata только в одном брюшке содержится не менее чем 28 желёз.

Метаплевральные железы выделяют антибиотические вещества (например, фенилуксусную кислоту), а иногда также феромоны тревоги и репелленты для защиты от врагов. Однако они отсутствуют у ряда видов, ведущих древесный образ жизни. Для защиты и нападения также используются половые железы, изменившие своё назначение у рабочих особей. Среди них выделяют ядовитую железу, вырабатывающую кислотный экскрет, и железы Дюфура, вырабатывающие щелочной экскрет, разнообразные углеводороды, кетоны, спирты, сложные эфиры и лактоны. Основу яда многих нежалящих видов составляет муравьиная кислота. Такие муравьи выбрызгивают секрет на расстояние до нескольких сантиметров, одновременно выделяя «феромоны тревоги». Наиболее токсичен яд некоторых жалящих видов, имеющий, как и большинство ядов животных, сложный состав. Основное действующее начало яда огненных муравьёв — алкалоид из группы пиперидинов, соленопсин; в состав яда входят также несколько аллергенных белков. Наиболее токсичен яд некоторых видов муравьёв-жнецов рода Pogonomyrmex; LD50 яда P. badius для мышей при внутрибрюшинном введении — 0,42 мкг/г.

Пигидиальные железы открываются сзади протоками на верхней стороне брюшка. У ряда видов они вырабатывают феромоны тревоги и репелленты, других — следовые феромоны. Стернальные железы открываются протоками на нижней стороне брюшка и выделяют следовые и призывные феромоны. Мандибулярные железы открываются протоками на внутренней стороне жвал.

Ранее энтомологами считалось, что все муравьи способны выделять ядовитую муравьиную кислоту (откуда и произошло её название), однако сейчас известно, что на это способны только представители подсемейства формицины.

Структура семьи

Муравьиная семья — многолетнее, высокоорганизованное сообщество, состоящее из расплода (яйца, личинки, куколки), взрослых половых особей (самок и самцов) и, как правило, многочисленных рабочих особей (бесплодных самок).

Муравьи образуют семьи, размеры которых варьируют от нескольких десятков особей до высокоорганизованных колоний, состоящих из миллионов особей и занимающих большие территории. Крупные семьи состоят в основном из бесплодных бескрылых самок, формирующих касты рабочих, солдат или другие специализированные группы. Почти во всех семьях есть самцы и одна или несколько репродуктивных самок, называемых царицами или королевами. Иногда семьи называют суперорганизмом, потому что муравьи работают как единое целое.

В муравьиных семьях существуют разделение труда, связи между особями и самоорганизация при решении сложных проблем. Такие параллели с человеческим обществом давно являются предметом исследований учёных.

Основная статья: Муравьиная матка

Муравьиная семья имеет одну (моногиния) репродуктивную самку (или несколько самок, в зависимости от вида и размера семьи — полигиния), называемую королевой или маткой, откладывающую яйца. Самки похожи на рабочих, но отличаются от них строением груди и, как правило, более крупными размерами. Имеют крылья, которые откусывают себе после оплодотворения.

У большинства видов царицы и рабочие развиваются из оплодотворённых яиц — у них имеется два набора хромосом, полученных от сперматозоида и яйцеклетки.

Самка спаривается только один раз во время «брачного полёта», получая при этом запас спермы самца, расходуемый постепенно на протяжении всей её жизни. Продолжительность жизни муравьиной самки максимальна для мира насекомых, и может составлять до 12—20 лет, в зависимости от вида. Оплодотворённые самки сбрасывают крылья и либо основывают новую семью, либо остаются в своём муравейнике. Иногда молодых самок принимают в другие, уже существующие семьи своего вида. В первом случае самка должна выбрать место для гнезда, подготовить первую камеру нового муравейника и приступить через некоторое время к откладыванию яиц.

Муравьиная царица роет нору, основывая новую семью

У некоторых видов самки занимаются сбором пищи, и им приходится покидать гнездо. У других — они остаются в гнезде, поддерживая собственное существование и выращивая первых рабочих за счёт жировых запасов и подвергающихся гистолизу мышц крыльев. Царица кормит личинок специальным слюнным секретом и/или особыми «кормовыми» яйцами. Количество доступного корма сначала весьма ограничено, поэтому между числом и размером первых рабочих ищется компромисс — все они являются мелкими или даже карликовыми.

Может показаться, что матка является центром муравьиной семьи, однако в действительности им являются рабочие муравьи. Чем больше в муравейнике самок, тем «непочтительнее» отношение к ним рабочих. Рабочие муравьи переселяют самок из одной части гнезда в другую, передают на обмен в другие гнёзда, убивают тех, чья плодовитость стала слишком низкой. Рабочие контролируют и воспроизводство особей в семье: уничтожают лишних личинок или изменяют режим их кормления для изменения соотношения численности каст в семье.

Самцы (за некоторыми исключениями) рождаются из неоплодотворённых яиц и являются носителями только одного набора хромосом (гаплоидного), достающегося им от материнской яйцеклетки.

Обычно самцы имеют крылья. У представителей рода Cardiocondyla кроме крылатых известны также и бескрылые самцы, ведущие конкурентную борьбу друг с другом (с летальным исходом) за молодых самок в материнском гнезде.

Роль самцов сводится к оплодотворению молодых крылатых самок. Самцы обычно появляются в муравейнике незадолго до брачного лёта и вскоре после спаривания погибают.

Муравьи-рабочие

Подавляющее большинство особей в муравьиной семье составляют рабочие, являющиеся самками с недоразвитой половой системой (для сравнения у термитов рабочими особями могут быть также и неполовозрелые самцы), основной ролью которых является забота о семье. Крылья у них отсутствуют, имеется упрощённое строение груди, глаза меньше, чем у самок, или редуцированы, а у части видов отсутствуют.

Для некоторых видов характерен полиморфизм— отличие в размерах, восприимчивости органов чувств и активности среди муравьёв одного вида в зависимости от задач, которые они выполняют в семье.

Часто муравьи-рабочие больших размеров имеют непропорционально большую голову и, соответственно, сильные мандибулы. Таких рабочих называют муравьями-солдатами, так как сильные мандибулы делают их очень эффективными в бою, но в то же время они по-прежнему являются муравьями-рабочими, и их «обязанности», как правило, незначительно отличаются от «обязанностей» других рабочих. У некоторых видов муравьёв нет рабочих средних размеров, что создаёт резкий разрыв между маленькими и большими формами. Например, муравьи-ткачи имеют чёткое бимодальное распределение размеров. У некоторых других видов муравьи-рабочие претерпевают изменения на протяжении всей жизни.

Помимо полиморфизма, рабочие муравьи могут делиться по специализации в семье (полиэтизм) . Одни муравьи ухаживают за молодью (няньки), другие — участвуют в строительстве гнезда, становятся фуражирами, третьи — чистят помещения, четвёртые хранят запасы жидкой пищи (медовые бочки) и т.д.

У некоторых видов муравьёв рабочие особи могут откладывать яйца.

Мощность рабочего муравья возрастает при работе в группе. Например, рабочий волосистого лесного муравья в одиночестве способен развивать мощность 24,2 эрг/сек, а в паре каждый рабочий развивает мощность до 31,6 эрг/сек. У муравьёв рода Formica мозг занимает 0,57 % объёма тела.

Развитие и размножение

Муравьи, как представители насекомых с полным превращением, в своём развитии проходят несколько стадий: яйцо, личинка, куколка и имаго. Цикл развития муравьёв, как и всех других перепончатокрылых, включает полное превращение (голометаболия). Из яйца вылупляется личинка — единственная растущая стадия насекомого.

Муравьев на Земле насчитывается более 12 000 видов. Они населяют самые разные природные ландшафты, приспосабливаются практически к любым условиям существования и умудряются почти везде стать доминирующей группой насекомых. Разумеется, муравьи каждого отдельного вида имеют множество особенностей, причем речь здесь не столько о внешнем виде, сколько о специфике поведения и образа жизни в целом. И здесь даже самые близкие наши соседи (из ближайшего леса) могут оказаться интереснее, чем описываемые в книгах обитатели экзотических тропиков.

Среди муравьев имеются как рекордсмены по жаростойкости, так и насекомые-моржи. Например, представители семейства бегунков обитают в пустынях и нормально выдерживают температуру воздуха до 50°С, питаясь насекомыми, которые по такой жаре быстро погибают. А камчатский муравей, наоборот, переживает зимовку, охлаждаясь до -52°С, но оставаясь при этом живым.

На фото ниже – муравей-пуля, способный выдерживать смертельные для других насекомых температуры:

Фараонов муравей

Фараонов муравей — один из самых известных человеку. Особенно — жителю квартиры или частного дома. Эти муравьи — те самые крошечные вредители, что стройными вереницами бегают вдоль плинтусов, оккупируют мусорные ведра и таскают крошки со стола и сахар — из тумбочек.

На нижеприведенном фото — муравьи этого вида в квартире:

Смесь кислот, которую выделяют фараоновы муравьи, смертельна для постельных клопов. Поэтому в квартире, сильно зараженной фараоновыми муравьями, клопы практически всегда вымирают.

Вот еще несколько фотографий фараоновых муравьев:

Фараонов муравей известен своей трудновыводимостью — не то, что истребление отдельных фуражиров в помещении, но даже уничтожение отдельного их муравейника вовсе не означает выведение муравьев из дома. Причина этого — в способности этого вида создавать своеобразные рассредоточенные гнезда, в каждом из которых обитает она или несколько размножающихся самок и несколько сотен рабочих муравьев.

Эти гнезда связаны между собой и образуют огромную колонию, которая может занимать несколько этажей в многоквартирном доме. И пока последнее такое гнездо не будет уничтожено, сами муравьи будут благополучно «радовать» хозяина помещения своим присутствием.

Рыжий лесной муравей

Рыжие лесные муравьи — одни из самых известных в России. Именно этот вид строит огромные муравейники высотой до двух метров в хвойных лесах, в каждом из которых живут несколько сотен тысяч обитателей.

Именно рыжие лесные муравьи изображаются на картинках в школьных учебниках. Основной рацион рыжего муравья — выделения тлей, личинки и взрослые особи различных вредителей леса.

На фото — рыжий лесной муравей тащит гусеницу в муравейник.

Ученые подсчитали, что рыжие лесные муравьи, обитающие в крупном муравейнике, за один летний день в среднем приносят в него до 21 тысячи различных гусениц и куколок вредителей. А в целом такой муравейник защищает около 1 га хвойного леса.

Рыжий лесной муравей — исчезающий вид, численность которого постоянно сокращается. Отчасти вина в этом лежит и на человеке, разрушающем молодые муравейники и отлавливающем самих муравьев для приготовления средств народной медицины.

Муравьи-жнецы — степные работники

Муравьи-жнецы знамениты своими огромными запасами продовольствия в муравейниках. На зиму они могут собирать до килограмма семян и мертвых насекомых в гнезде, чего семье из нескольких тысяч муравьев вполне хватает для того, чтобы в условиях пониженной активности благополучно перезимовать.

У муравьев-жнецов лет происходит весной, в то время как у других видов это событие приурочено к летним месяцам. За счет такой эволюционной подвижки оплодотворенная самка имеет возможность основать новый муравейник в ещё влажной почве.

Особенностью муравьев-жнецов является то, что они кормят своих личинок перемолотыми зернами растений — у большинства других муравьев личинки питаются исключительно животной пищей. При этом в муравейнике жнецов солдаты перемалывают своими мощными челюстями самые крупные зерна, а муравьи более мелкой касты разгрызают образовавшиеся кусочки, и те особи, которые кормят личинок, измельчают оставшуюся муку в своеобразную кашицу.

На картинке — муравей-жнец несет семена в муравейник:

Муравьи-бульдоги: гиганты муравьиного мира

А вот муравьи-бульдоги — уже представители тропической фауны. Они распространены практически исключительно в Австралии и считаются одними из наиболее примитивных муравьев, имеющих много общего с осами. На фото – взрослый муравей-бульдог:

Муравьи-бульдоги — одни из самых крупных муравьев в мире. Длина рабочего муравья может достигать 3 см. При этом разница в размерах между рабочим муравьем и маткой у них не так заметна, как у других муравьев.

Своё название муравьи-бульдоги получили за огромные челюсти, с помощью которых добывают пищу и… прыгают. Именно с силой отталкиваясь челюстями от земли, муравей может прыгнуть на расстояние до 30 см. На нижеприведенных фотографиях хорошо можно рассмотреть эти мощные челюсти:

Кроме того, муравьи-бульдоги хорошо плавают. Их личинки питаются самостоятельно кормом, который приносят в муравейник рабочие муравьи.

Муравьи-бульдоги опасны. Каждый год в Австралии и Тасмании от их укусов погибает несколько человек — насекомые эти имеют жало, а их яд вызывает сильную аллергическую реакцию и может привести к анафилактическому шоку.

Кочевые муравьи: страх всех тропиков

Кочевые муравьи — одни из самых известных. Их ещё называют муравьями-убийцами за то, что во время своих перемещений они уничтожают всех членистоногих, небольших грызунов и пресмыкающихся на тех территориях, на которых оказываются.

Фотографии кочевых муравьев:

Главной особенностью кочевых муравьев является отсутствие у них муравейника — колония из нескольких сотен тысяч особей либо формирует временное убежище в виде шара из сцепившихся рабочих, либо находит нору или полость под камнями, в которой несколько недель матка будет откладывать яйца. После выращивания определенного количества молодых муравьев и истощения запасов пищи колония снимается с места и перемещается на другой, более кормный участок.

Матка кочевого муравья поражает своей плодовитостью: у азиатских видов за день она откладывает до 130 тысяч яиц — примерно три яйца каждый две секунды. Такой плодовитости нет больше ни у одного другого насекомого.

Муравьи-древоточцы

Среди муравьев-древоточцев много видов, знакомых нам — это те самые муравьи, которые бегают по стволам деревьев и собирают с листьев медвяную росу. Древоточцами их называют за то, что свои гнезда они часто устраивают в пнях или под корой живых деревьев, старательно прогрызая в древесине ходы и камеры. Из-за такой своей деятельности могут причинять ущерб лесному хозяйству.

Среди муравьев-древоточцев имеется самый крупный муравей в фауне России — матка красногрудого муравья-древоточца может достигать в длину 2 см. Именно этот муравей представлен на картинке ниже.

Муравьи-амазонки и их рабы

Муравьи-амазонки — весьма специфическая группа видов муравьев, у которых в принципе не выводятся рабочие особи. Их потомство — либо будущие матки, либо солдаты. Для поиска пищи и ухода за своими личинками или сама матка-амазонка, или отряд её солдат нападает на муравейники более мирных видов муравьев и крадет оттуда личинок и куколок. Выведшиеся из них рабочие муравьи воспринимают захватчиков как родителей, и в муравейнике амазонок выполняют все рутинные работы.

Некоторые виды муравьев-амазонок очень узкоспециализированны: они могут похищать личинок и куколок только одного вида-донора. Разумеется, муравьи, на которых нападают амазонки, отстаивают свой расплод, и смертность среди самих амазонок очень высока.

На фото — муравей-амазонка несет похищенную личинку в свой муравейник:

Среди амазонок есть виды, обитающие и в России.

Муравьи-листорезы — конкуренты человека

Муравьи-листорезы — одни из немногих существ на свете, занимающиеся сельским хозяйством, причем на очень высоком технологическом уровне. Рабочие муравьи этих видов обгрызают кусочки листьев, сносят их в муравейник, где эти листья пережевывают другие муравьи, смешивают со слюной и заражают спорами специального гриба.

Именно развивающейся грибницей эти муравьи и питаются. А кроме того, в их слюне содержится большое количество антибиотиков, которые препятствуют развитию опасных для грибницы паразитических грибков и бактерий.

В колонии муравьев-листорезов насчитывается 7 каст особей, различающихся внешне и по поведению. Разница в размерах между самым мелким рабочим муравьем и солдатом может достигать 200 раз. При этом в целом все муравьи семьи выполняют до 29 разных уникальных операций при подготовке корма.

На картинке ниже — вереница муравьев-листорезов:

В местах обитания крупные колонии могут уничтожать лиственный покров на крупных деревьях, поэтому возле плантаций и садов с ними активно борются.

Муравьи-паразиты

Этих видов очень много, и паразитируют они по-разному, но, как правило, за счет других муравьев. Например, в гнездах муравьев-жнецов могут паразитировать мелкие муравьи, никогда не выходящие на поверхность и питающиеся запасами самих жнецов.

Аналогичные паразиты имеются у муравьев-листорезов, лесных муравьев, муравьев-древоточцев. Как правило, паразитические муравьи очень мелкие, а в их колониях редко бывает больше нескольких сотен особей. Свой муравейник они строят около муравейника вида-хозяина или прямо между камерами его.

Очень похожи на муравьев и внешне, и характером своей социальной структуры термиты. Однако путать этих насекомых не стоит: термиты систематически более близки к тараканам, а муравьи — к осам и пчелам. Тем не менее, по способности строить внушительные сооружения и различным особенностям биологии между этими насекомыми очень много общего.

Муравьи — одни из самых высокоорганизованных насекомых на планете. Их способности к кооперации и самопожертвованию во благо колонии, высокая приспособляемость, деятельность, по сложности напоминающая разумную, — все это давно привлекало внимание ученых. И сегодня науке известны многочисленные интересные факты о муравьях, о некоторых из которых знает только узкий круг специалистов, а некоторые — опровергают устоявшиеся мифы. Например…

Муравьи — самые многочисленные насекомые на Земле

По подсчетам одного из наиболее уважаемых мирмекологов мира Эдварда Уилсона, на Земле сегодня проживают от 1 до 10 квадриллионов особей муравьев — то есть от 10 в 15-й степени до 10 в 16-й степени отдельных муравьев.

Невероятно, но факт – на каждого живущего человека приходится около миллиона этих созданий, а общая масса их примерно равняется общей массе всех людей.

Мирмекология — наука о муравьях. Соответственно, мирмеколог — это ученый, занимающийся в основном изучением этой группы насекомых. Именно благодаря трудам таких ученых стали известны весьма интересные факты о муравьях, расширившие представления науки об этих насекомых.

На тихоокеанском острове Рождества на квадратный метр поверхности почвы приходится около 2200 муравьев и 10 входов в гнездо. А, например, в саваннах западной Африки на каждый квадратный километр площади приходится 2 миллиарда муравьев и 740 000 гнезд!

Такой численности и плотности населения не достигает больше никакая другая группа насекомых.

Среди муравьев встречаются самые опасные насекомые в мире

Пожалуй, ни ядовитых змей, ни крупных хищников, ни пауков жители экваториальной Африки не боятся так, как бродячих муравьев, — колонна из нескольких миллионов насекомых, солдаты которых вооружены мощными челюстями, уничтожает практически все живое на своем пути. Такие походы – залог выживания муравейника.

Еще интересные факты: бродячие муравьи — одни из самых крупных муравьев вообще. Солдат их может достигать в длину 3 см, матка — 5 см.

Когда жители какой-нибудь деревни узнают, что через их поселение должна пройти такая колония, они покидают дома, забирая с собой всех домашних животных. Стоит забыть в стойле козу, и муравьи закусают её до смерти. Зато они же уничтожают в селах всех тараканов, крыс и мышей.

А вот муравей-пуля считается самым опасным муравьем в мире: 30 его укусов на 1 кг массы тела жертвы смертельны. Боль от их укуса превышает по силе таковую от укусов любых ос, и ощущается на протяжении суток.

У индейских племен Южной Америки для посвящения мальчика в мужчины на руку посвящаемого одевается рукав с помещенными в него живыми муравьями. После укусов руки мальчика на несколько дней парализуются и опухают, иногда случается шок и чернеют пальцы.

Яйца муравьев — на самом деле не яйца

То, что в обиходе называется муравьиными яйцами, на самом деле — развивающиеся личинки муравьев. Сами яйца муравьев очень мелкие и для человека практического интереса не представляют.

Зато личинок охотно употребляют в пищу в Африке и Азии — такое блюдо богато белком и жирами. Кроме того, личинки муравьев — идеальный корм для птенцов различных декоративных птиц.

Муравьи — известный деликатес

Самое известное блюдо из муравьев — это соус из древесных муравьев, который используют в Юго-Восточной Азии в качестве приправы.

Очень интересны в этом плане медовые муравьи. В каждом их муравейнике существует от нескольких десятков до нескольких сотен муравьев, использующихся остальными членами колонии в качестве резервуаров пищи. Их специально откармливают в сезон дождей, их брюшко наполняется смесью воды и сахаров и раздувается до таких размеров, что насекомое не может двигаться.

В сухой сезон другие особи из муравейника слизывают постоянно выделяемый этими живыми бочками секрет и могут обходиться без внешних источников пищи. Таких муравьев активно собирают там, где они обитают — в Мексике и на юге США — и употребляют в пищу. На вкус они напоминают мед.

Еще интересный факт гастрономического характера: в Тайланде и Мьянме личинок муравьев употребляют в качестве деликатеса и продают на развес на рынках. А в Мексике личинок крупных муравьев едят так же, как в России икру рыб.

Муравьи и термиты — совершенно разные насекомые

Действительно, муравьи относятся к отряду перепончатокрылых, и их ближайшими родственниками являются осы, пчелы, пилильщики и наездники.

Термиты же — достаточно обособленная группа насекомых, близких к тараканам. Некоторые ученые даже включают их в отряд тараканообразных.

Сложная социальная структура термитника, напоминающая таковую в муравейнике, — это лишь один из примеров конвергенции в животном мире, развитие схожих черт у представителей разных групп, оказывающихся в сходных условиях.

Примечательно, что в экваториальной Африке обитает млекопитающее — голый землекоп, — колонии которого также напоминают колонии муравьев: у землекопов размножается только одна самка, а остальные особи обслуживают её, кормят и расширяют норы.

Подавляющее большинство муравьев — самки

Все рабочие муравьи и муравьи-солдаты в каждом муравейнике — это самки, не способные к размножению. Они развиваются из оплодотворенных яиц, в то время как из неоплодотворенных развиваются самцы.

Интересный факт о муравьях: вырастет из яйца рабочий муравей или будущая матка, зависит от того, как питается личинка. Рабочие муравьи сами могут решать, как кормить расплод и сколько будущих маток выкармливать.

У некоторых видов муравьев матки как таковой нет, а размножаться могут все рабочие самки. Есть и такие виды, в гнездах которых живут несколько маток. Классический пример тому – гнезда домашних муравьев (фараоновых).

Муравьиная матка может жить до 20 лет

Обычный срок жизни матки, сумевшей основать колонию, составляет 5-6 лет, но некоторые доживают до 12 и даже до 20 лет! В мире насекомых это рекорд: большинство одиночных насекомых даже более крупного размера живут от силы несколько месяцев. Только у некоторых цикад и жуков полная продолжительность жизни с учетом личиночной стадии может достигать 6-7 лет.

Этот интересный факт из жизни муравьев вовсе не означает, что такой продолжительностью жизни обладают все матки: большинство оплодотворенных самок гибнет после лета, а значительная часть основанных колоний также вымирает по разным причинам ещё в первый год своего существования.

Существуют муравьи-рабовладельцы

Связи разных муравьев друг с другом столь разнообразны, что даже люди иногда могут им позавидовать.

Например, у целого рода муравьев-амазонок рабочие муравьи не умеют самостоятельно питаться и ухаживать за гнездом. Зато они умеют нападать на гнезда других, более мелких видов муравьев, и воровать из них личинок. Муравьи, развивающиеся из этих личинок, будут в дальнейшем ухаживать не за своей маткой и солдатами.

У других видов такое поведение дошло до того, что матка просто проникает в чужой муравейник, убивает живущую там царицу, а рабочие муравьи признают её своей и ухаживают за ней и её потомством. Сам муравейник после этого обречен: из яиц такой самки будут развиваться только самки, способные захватить муравейник другого вида, а со смертью всех рабочих муравьев колония опустеет.

Бывают и щадящие случаи рабовладения. Например, матка для основания колонии похищает несколько куколок, а развивающиеся из них муравьи помогают ей на самом начальном этапе развития колонии. Дальше колония развивается силами потомков самой матки.

Муравьи могут обучаться

Интересные факты о муравьях, связанные с феноменом обучения, привлекают пристальное внимание многих ученых.

Например, у некоторых видов муравьев те особи, которые успели найти корм, учат других найти место с пищей. Причем если, например, у пчел эта информация передается в процессе особого танца, то муравей специально обучает другого прохождению конкретного маршрута.

Муравей, занятие по родной природе в старшей группе

Занятие по родной природе в средней группе, тема «Муравей»

Автор занятия: Давыдова Светлана Алексеевна, воспитатель-методист высшей квалификационной категории.

Программное содержание:

Познакомить детей с образом жизни муравья и устройством муравейника. Развивать мышление. Воспитывать любознательность, интерес к насекомым, желание узнать о них что-то новое.

Оборудование:

Картинки с изображением муравья, муравейника, яйца, личинок, куколок. Вырезанный из бумаги силуэт муравья (длина 33 см).

Ребята, сегодня мы с вами начнем занятие с викторины.

Дидактическая игра «Самые-самые»

Самый хитрый зверь, это … (лиса). Самый трусливый зверь, это … (заяц). Самый большой любитель меда, это лесной зверь … (медведь). Самая длинная шея у … (жирафа). Самая маленькая птица, это … (колибри). Самые крупные яйца несет … (страус). Самые горбатые обитатели пустынь, это … (верблюды). Самая маленькая лошадка, это — … (пони). Самый быстрый зверь, это … (гепард). Самые умные животные, это … (обезьяны). Самое долгоживущее животное, это … (черепаха).

Ребята, а вы знаете, кто на земле самый сильный? Нет, не слон, не бегемот. Самый сильный на земле – муравей! Ведь он может переносить на себе тяжести в 10 раз тяжелее его собственного веса.

Если представить, что Ваня (вызывается ребенок) – муравей, то он сможет унести на себе 10 ребят. (Вызываются 10 человек). Сможет наш Ваня поднять и нести всех этих ребят? Нет. А муравей может нести на себе груз, в 10 раз тяжелее его самого. Муравей, хоть и маленький, а настоящий силач.

Устройство муравейника

А еще муравьи – великолепные строители. Какие прекрасные дома-муравейники они строят! Муравейник – это многоэтажный дом с множеством квартир, теплый, уютный, с хорошей вентиляцией, с кладовочками, со спальнями, с детскими комнатами, с мусоросборником и туалетом. Муравьи содержат свои дома в идеальной чистоте.

Все входы и выходы пропускают свежий воздух вглубь муравейника. Все эти входы и выходы охраняются муравьями-солдатами.

Сверху муравьи делают на муравейнике покрытие из иголок и веточек. Оно защищает жилище от превратностей погоды, ремонтируется и обновляется рабочими муравьями.

Под этим покрытием есть комната, которая хорошо прогревается солнечными лучами. Туда муравьи забегают погреться весной.

Есть комната-кладбище, куда рабочие муравьи относят умерших собратьев и мусор.

Есть специальная зимняя спальня. Взрослые муравьи в тесноте, да не в обиде проводят зиму в этом помещении. Закрывают все ходы-выходы в муравейнике, сбиваются в кучу в зимней спальне и засыпают.

В хлебном складе муравьи хранят зерна.

В мясную кладовку муравьи приносят гусениц и другую добычу.

Есть специальный коровник. Конечно, в нем живут не настоящие коровы, а тли. Тля – тоже насекомое, которое, к радости муравьев, выделяет сладкое вещество. Муравьям оно очень нравится, поэтому они охраняют тлей от вредителей, уносят самок на зиму в муравейники, весной переносят тлей на наиболее сочные молодые побеги. Как люди разводят и ухаживают за коровами, так муравьи заботятся о тлях.

В царских покоях живет муравьиная царица-матка. Каждый день она откладывает огромное количество яиц (до 1500). За ней ухаживают рабочие муравьи.

Есть в муравейнике детские комнаты с яйцами, личинками и куколками. Ведь каждое насекомое, прежде чем стать взрослым бывает сначала яйцом, затем личинкой, потом куколкой. И только после этого – взрослым. (Показ карт инок с изображением яйца, личинки, куколки и взрослого муравья).

Дидактическое упражнение «Расставь картинки по порядку»

Воспитатель перемешивает картинки и предлагает детям выставить их последовательно. Можно предложить четырем детям взять в руки картинки и выстроиться в нужном порядке.

Динамическая пауза и зрительная гимнастика «Муравьи»

Дети находят глазами картинку, соответствующую тексту. Картинки расположены в углах комнаты под потолком.

Матка в муравейнике яйца отложила, Их заботою родня тут же окружила.

Ну а рост муравья дальше продолжается, И личинки из яиц вскоре появляются.

Ждут с надеждой муравьи в каждом закоулке, Что личинки муравьев превратятся в куколки.

Вот из куколки своей Вышел новый муравей.

Дети делятся на «муравьев» и «муравейник». Муравейник: дети берутся за руки и образуют круг. Дети-«муравьи» заходят в круг. По сигналу «утро» дети-«муравейник» поднимают руки вверх, а дети-«муравьи» выходят из круга и отправляются на работу; по сигналу «вечереет» дети-«муравейник» медленно опускают руки, дети-«муравьи» спешат попасть в круг до сигнала «ночь», когда дети-«муравейник» опустят руки вниз.

Жизнь муравьев

Муравьи живут в муравейнике одной большой и дружной семьей. В одном муравейнике муравьев столько, сколько людей в большом городе. Правит в муравейнике муравьиная царица. В молодости у нее были небольшие крылышки, и она любила порезвиться и полетать. Но, потом, став почтенной матерью большого муравьиного семейства, муравьиха отгрызает себе крылья и с этих пор живет в муравейнике. Она откладывает яички, из которых позже появятся личинки. О личинках будут заботиться рабочие муравьи: кормить и ухаживать за ними. Муравьи, появившись на свет, не растут. Какими родились, такими и пригодились. Как у всех насекомых, у муравьев есть усики-антенны, с помощью которых муравей получает информацию о запахе, вкусе и сообщает о ней своим собратьям. Муравьи умеют ходить по гладким или наклонным поверхностям. Ведь на каждой лапке у муравья два коготка, между ними подушечка, выделяющая клейкую жидкость, которая и позволяет муравью не падать. Муравьи больше всего любят лакомиться пядью – так называется вещество, выделяемое тлями. А еще едят муравьи других насекомых, особенно любят кузнечиков. Даже поговорка есть про это: «Лучший подарок муравью – ножка кузнечика». Еще едят грибы, сок и семена растений. Муравьи уничтожают множество вредных насекомых, поэтому их называют «санитарами леса». Некоторые птицы специально прилетают за помощью к муравьям, которые очищают птицу от многочисленных паразитов, смазывают ей перья муравьиной кислотой. Есть у муравьев и враги. Муравьями питаются многие птицы, земноводные и пресмыкающиеся, а также барсуки, лисы, медведи и другие звери. Гнезда рыжих лесных муравьев используются как места зимних ночевок кабанами. Самые крупные муравьи живут в Африке. Взгляните, какого размера они бывают. (Показ вырезанного силуэта муравья, длиной 33 см).

Вопросы по содержанию занятия:

1. Почему муравьев считают самыми сильными? 2. Что такое муравейник? 3. Как устроен муравейник? Какие в нем есть «помещения»? 4. Почему муравьи заботятся о тлях? 5. Как появляются на свет муравьи? 6. Кто в муравьиной семье самая главная? Чем она занимается? 7. Зачем муравьям усики? 8. Почему муравьи не падают, когда ходят по гладкой и вертикальной поверхности? 9. Чем питаются муравьи?

Муравьи знамениты своей всеядностью. И даже не столько лесные и полевые муравьи, которых можно встретить деловито несущими в муравейник подсохший лист, мертвую муху или хлебную крошку. Своей универсальностью в питании особенно отличаются фараоновы муравьи — обычные домашние вредители. Они могут находить обильные источники пищи даже в идеально чистой квартире. Иногда кажется, что эти муравьи едят все: капля масла, упавшая на пол за плиткой, крошки около плинтуса, несметенный со стола сахар — и на этом провианте целый муравейник благополучно растет и развивается.

Но ученые, подробно изучавшие, чем питаются муравьи, выяснили, что все-таки этих насекомых нельзя назвать неразборчивыми проглотами. В выборе пищи они очень похожи на человека: хоть рацион их и может включать тысячи продуктов, едят они по строгой системе. А кроме того, среди муравьев же встречаются такие гурманы, которым для питания подходит только один, очень редкий и экзотический продукт.

Стандартный рацион самых распространенных видов муравьев

Питание муравьев большинства видов представляет собой широкий спектр простых продуктов как животного, так и растительного происхождения. Фараоновы муравьи, а в тропиках — другие виды, поселяющиеся в жилых домах, активно и с удовольствием едят и синтетические продукты питания, используемые для приготовления полуфабрикатов или в качестве приправ.

Примечательно, что муравьи тащат в муравейник все продукты, которые им попадаются, после чего весь этот пищевой паек делится в определенном порядке между членами колонии:

  • личинки едят в основном белковую пищу животного происхождения. В природе это останки других насекомых или более крупных животных, яйца различных вредителей, а в доме или квартире — дополнительно молочные продукты, желатин, остатки блюд из яиц. Для личинок крайне необходима белковая пища — им нужно расти и развиваться.
  • Взрослые муравьи питаются в основном легкоусвояемой углеводной пищей — мякотью плодов, семенами, орехами, корневищами растений, соками деревьев, падью, а в жилых помещениях — медом, сахаром, вареньем.

У муравьев сложно выделить какой-то превалирующий в рационе продукт. Хотя бы потому, что каждый вид занимает свою экологическую нишу и специализируется на добывании определенных кормов.

Некоторые муравьи — облигатные хищники. Например, бродячие муравьи или муравьи-церапахисы питаются почти исключительно насекомыми на всех стадиях своего развития.

Матка также питается в основном белковой пищей, и у многих видов ухаживающие за маткой муравьи специально пережевывают для неё пищу и обеспечивают максимально удобным к употреблению «десертом».

Основой углеводной диеты у многих видов муравьев являются медвяная роса и падь. Первая — это сладкие соки, выделяемые листьями деревьев при резких колебаниях температуры. Вторая — сахаристые выделения некоторых насекомых, среди которых наиболее известна тля.

По подсчетам ученых, у обычных рыжих лесных муравьев падь составляет около 60% рациона! Неудивительно, что эти труженики леса так привязаны к стадам своих дойных тлей.

А муравьи-древоточцы в качестве источника углеводов собирают камеди — всем известную древесную смолу, выделяемую в местах повреждения коры дерева. Тем не менее, и они очень привязаны к колониям тлей — питаться всем муравьям нужно часто, а камедь выделяется на коре непостоянно.

У муравьев-жнецов основу углеводного рациона составляют сухие семена трав — достаточно грубый и твердый корм. Работой солдат этих муравьев в свободное от обороны гнезда время является перемалывание мощными челюстями таких семян для производства своеобразной мягкой кашицы, которой могут питаться остальные члены колонии.

Как часто едят муравьи?

Муравьи питаются часто — по нескольку раз в день. Как правило, муравьи-фуражиры (те, задачей которых является поиск и транспортировка корма) совмещают приятное с полезным, питаясь частью относимого в муравейник корма. Муравьи же в муравейнике постоянно подкармливаются из собранных запасов.

Во многих муравейниках обитают насекомые, приспособившиеся к соседству с муравьями — некоторые жуки и их личинки, отдельные виды моли. Обычно они защищают себя способностью выделять падь, благодаря которой муравьи не только не обижают их, но и позволяют питаться собственными яйцами. Каждый муравей, пробегающий мимо такого жильца, не упустит возможности пощекотать жука или гусеницу усиками и получить взамен порцию сладкого сиропа.

Долго голодать муравьи могут только в период зимовки, и то — только при зимовке при переохлаждении. Большинство отечественных муравьев, зимующих под землей, в спячку не впадают, а зимой продолжают активно бодрствовать в закупоренном муравейнике. Для питания в этот период они используют ранее собранные обильные запасы.

Обычные в южных регионах нашей страны муравьи-жнецы могут за теплый период года собирать в муравейнике до килограмма семян — этого им вполне хватает для нормальной жизни колонии зимой. Во время зимовки личинок в муравейнике нет, и в белковой пище колония не нуждается. Кстати, семена составляют около 97% рациона муравьев-жнецов.

Во время же зимовки муравьи могут голодать, особенно — при понижении температуры. Муравьи, обитающие в северной части России, могут пребывать в состоянии спячки до 9 месяцев в году, ничего не употребляя в пищу.

Любители содержать колонии муравьев в домашних условиях знают, что главное правило успешного разведения муравьев — постоянное наличие пищи в свободном для насекомых доступе. Даже при зимовке, когда искусственный муравейник помещается в холодильник, в кормушку постоянно подкладывается пища: при температурах выше нуля некоторые фуражиры могут выбегать из гнезда в поисках пищи.

Важным для всех муравьев видом корма являются так называемые трофические яйца — яйца, откладываемые маткой в период избытка пищи и не развивающиеся в личинок. Их муравьи едят при недостатках других кормов в «голодные» месяцы.

Муравьи-гурманы, или примеры узкой пищевой специализации

Среди муравьев велико количество видов, предпочитающих вместо большого разнообразия кормов использовать в пищу всего один-два продукта. Среди таких видов можно выделить следующие:

  • Муравьи-листорезы, являющиеся одними из немногих живых существ вообще, научившихся заниматься сельским хозяйством. Они собирают в муравейнике куски листьев, обкусанных фуражирами, пережевывают эти листья в кашицеобразную массу, складывают в специальных камерах в гнезде, выполняющих роль теплиц и питаются развивающимися в листовой массе грибами. При этом сами листья в пищу муравьям не годятся, поскольку являются слишком грубыми и малопитательными.
  • Муравьи-центромирмексы, которые едят исключительно термитов.
  • Понерины — подсемейство муравьев, каждый вид которых специализируется на питании тем или иным видом насекомых.
  • Муравей-дракула — уникальный вид с очень узкой пищевой специализацией. Его взрослые особи питаются исключительно соками своих же собственных личинок. А сами личинки, в свою очередь, нисколько от этого не страдают. При этом взрослые муравьи ловят разных насекомых, многоножек и пауков, но сами их не едят, а кормят ими подрастающую смену.

При этом питание личинок муравьев столь специфично, что о нем следует рассказать отдельно.

По способу питания личинки разных видов муравьев делятся на два типа:

  • способные к самостоятельному питанию
  • и не способные питаться сами.

Последние — более многочисленны. Взрослые муравьи кормят их методом трофоллаксиса, то есть, передавая личинке полупереваренную пищу из своего пищевода.

Личинки, способные питаться сами, едят принесенных в муравейник мертвых насекомых или другую белковую пищу, иногда — трофические яйца и даже личинок из других муравейников. И только муравьи-листорезы кормят свое подрастающее поколение выращенными грибами.

Из-за того, что в зимнее время муравьи средних широт не имеют доступа к белковой пище, за один год в умеренном климате они дают обычно одно поколение, и на зимовку уходят только взрослые муравьи, способные питаться растительными запасами. У тех же муравьев, которые зимуют, впадая в спячку, личинки тоже могут зимовать — в состоянии анабиоза корм им не нужен.

От того, какой корм получает личинка, будет зависеть то, превратится она после окукливания в рабочего муравья или в способную к размножению особь – матку. Этим муравейник похож на настоящее демократическое общество: рабочие муравьи в нем решают, сколько в каждой колонии будет рабочих, а сколько — продолжателей рода.

В природе нет, наверно, более энергичных насекомых, чем муравьи. Они постоянно куда-то спешат. Такая двигательная активность требует немало еды. И возникает закономерный вопрос «Чем питаются муравьи?»

В вопросе питания в колонии муравьев существует иерархия, согласно которой каждый ест сообразно своим потребностям и функциям, выполняемым в муравейнике. Рабочим особям, которые выполняют всю черновую работу, нужна углеводная пища, богатая энергией: плодовая мякоть, орехи, семена, растительные соки.

Личинкам скармливают ценные белки в качестве строительного материала для растущего и развивающего организма. Матке — все самое ценное для воспроизводства качественного потомства.

Чем питаются муравьи в природе?

Рабочие особи или фуражиры обеспечивают популяцию едой, часть которой сами и съедают. Все остальное сообщество есть запасы, накопленные в муравейнике.

В теплое время года фуражиры интенсивно пополняют запасы пищи, чтобы колония могла спокойно перезимовать. Многие представители семейства Муравьиные зимой бодрствуют, не впадая в спячку. Закупоренный теплый муравейник с приличными запасами еды позволяет им вполне комфортно переживать холодное время года.

Большая часть муравьев в качестве углеводов потребляет медвяную росу и падь. Последняя представляет собой сладкие выделения насекомых, чаще всего, тли. А первое — концентрированные соки растений, появляющиеся при температурных перепадах. Это своеобразный «пот» растений.

Рацион лесных муравьев на 60% состоит из пади. Для них тля служит чем-то вроде «дойных коров». Они привязаны к своим стадам, оберегают их, перемещают на молодые побеги, сами подкармливают тлю или забирают в муравейник на зимовку. Падь из зоба фуражира выпивается другими особями. Если жидкой еды поступило много, она накапливается в зобах особых муравьев-хранителей. У степных видов существует даже каста «медовых бочек», которые могут закачать в себя еду, в разы превосходящую собственный вес.

Сколько живет муравей, и чем он питается?

Одиноких муравьев не бывает в принципе. А продолжительность их жизни зависит от вида, касты, условий обитания. Рабочие особи живут 1—3 года. Мелкие виды живут меньше своих крупных сородичей.

Насекомые из холодных регионов живут дольше тех, кто обитает в тропиках. Это происходит из-за спячки, так как насекомые длительное время остаются неподвижными, что сохраняет их силы.

Самцы муравьев живут 1—2 недели и после спаривания уничтожаются муравейником. И только матка является долгожительницей рода. А вот что едят муравьи?

Зависит от вида:

  • Муравьи-жнецы для получения энергии потребляют семена высохших травянистых растений. Пища достаточно твердая и грубая. Но из нее производят мягкую кашицу. Занимаются перемалыванием муравьи-солдаты в свободное от охраны время. Они своими мощными ротовыми органами из сухой органики получают полноценную еду.

Рацион жнецов на 97% состоит из семян. На зиму они могут устроить себе запас из 1 кг семян. Этой углеводной пищи хватает им на весь холодный период. Белковая пища зимой им не нужна, так как в колонии нет личинок.

  • У муравьев-древоточцев источником углеводов является древесная смола или камедь, выделяемая в местах повреждений древесной коры. Но так как камедь продукт непостоянный, древоточцы вступают в симбиотические отношения с тлей.

В симбиоз вступают муравьи и с некоторыми жуками, а также их личинками. Выделяемая ими падь дает им шанс жить рядом с муравьями, которые иногда позволяют симбионтам полакомиться даже своими яйцами. Пробегая мимо такого соседа, муравей касается его своими усами и получает порцию сладкого десерта.

Как часто едят муравьи?

Количество приемов пищи у муравьев зависит от расходов энергии. Обычно это происходит несколько раз в день. Если надо — муравьи могут голодать. Это случается зимой, когда падает температура. На севере России обитают виды семейства муравьиных, способные голодать около 9 месяцев в году. Все это время они находятся в спячке и ничего не едят.

Особой пищей служат трофические яйца, из которых не развиваются личинки. Они собственно и нужны колонии только для корма. Их откладывает матка, если в муравейнике много еды. В голодное время муравьи едят эти яйца, и колония успешно переживает непростые времена.

Чем питаются личинки муравьев?

Личинки муравьев бывают разные. Одни могут питаться самостоятельно, других надо кормить. Последних — большинство. Они кормятся полупереваренной пищей, выделяемой из пищевода взрослых особей.

Сезонность климатических условий в средних широтах влияет и на жизненные циклы колонии. Отсутствие белков зимой приводит к тому, что популяция ограничивается одним поколением в год. Зимуют только взрослые особи, которым достаточно растительных углеводов.

От пищи зависит будущее личинки. Она может превратиться в матку или рабочую особь. Это решает большинство в лучших традициях демократии. А так как большинство любой муравьиной семьи составляют рабочие, именно они и решают, сколько понадобится маток для будущего семьи, а сколько рабочей силы.

Гурманы из семейства муравьиных

Муравей, как и человек, всеяден, но среди них есть узкоспециализированные в вопросе питания виды, к примеру:

  • Муравей-Дракула. Взрослые особи охотятся на пауков, многоножек и других насекомых. Пойманной добычей они кормят свое потомство. А после высасывают соки у своих же личинок. Последних это нисколько не угнетает, а даже наоборот.
  • Понерины. Так называется целое подсемейство муравьев, в котором для каждого вида характерна узкая пищевая специализация в виде конкретного вида насекомых. Их рацион охватывает большое число видов, являющихся паразитами и вредителями леса. Поэтому понерины — настоящие санитары леса, практически незаменимые и очень активные.
  • Динопрнера гигантская — южноамериканский муравей с крупными клешнями для добычи еды. Является абсолютным хищником, которому по зубам практически любой представитель местной фауны. Вид, не имеющий врагов.
  • Центромирмексы — муравьи, питающиеся лишь термитами. Их можно назвать настоящими хищниками, которые едят одно лишь мясо. Поэтому эти муравьи и встречаются в тех регионах земли, где обитают термиты. В России их можно увидеть только в виде музейных экспонатов или в качестве коллекционных насекомых.
  • Муравьи-листорезы из листьев изготавливают питательную кашицу, помещают ее в специальные формочки. На такой листовой платформе развиваются грибы и ими листорезы питаются сами и кормят своих личинок. Грибы — это ценная белковая пища в отличие от малопитательных грубых листьев.

Чем питаются домашние муравьи?

Фараоновы они же домашние муравьи — сладкоежки, любят сахар, варенье, мед, остатки фруктов. Они легко приспосабливаются к незнакомой еде. Фараоновы муравьи бывают настолько агрессивны, что от них еле уносят ноги даже тараканы. И если взрослых прусаков спасает скорость, то их молодняк и яйца становятся легкой добычей муравьев.

Если муравьи обустроились в квартире, значит, появились конкуренты, с которыми жильцам придется делиться едой. Много, конечно, членистоногие не утащат, но надкусанные продукты станут делом привычным, что вряд ли обрадует хозяев. А если учесть, что муравьи — это колониальные насекомые с растущим аппетитом, то рано или поздно перед жильцами встанет вопрос, а что собственно делать с таким неудобным соседством.

Можно попробовать изолировать свою еду, но питание муравьев может состоять из крошки хлеба и крупинки сахара, что тоже провиант и на нем можно продержаться, пока фуражиры не найдут что-то съестное. Свои запасы при необходимости они могут растянуть на целый месяц. В особое голодное время в ход пойдут собственные яйца. Высокой целью колонии является выживание вида. И для ее достижения все средства хороши.

Поэтому, если муравьи уже облюбовали конкретное жилье, то заставить их покинуть его смогут только профессиональные действия специалистов в области дезинсекции, которые быстро избавят жильцов от нежелательных «нахлебников».

Почему они вместе

Цивилизация муравьев — интереснейший объект для изучения и созерцания. Муравьи привыкли жить сообществами. Если рассадить муравьев по отдельности и группами, то те, которые остались в одиночестве, быстрее погибнут. Куда муравьи всё время торопятся, куда бегут? Они вынуждены ухаживать за яйцами и постоянно возится с личинками. Куколки у пчел, например, содержатся каждая в полном покое и строгой изоляции; муравьи же своих куколок переносят с места на место даже чаще, чем личинок или яйца.

Муравьи-листорезы нашли плоды манго, Фото Юрий Митрофанов

Когда муравей созреет и ему приходит пора вылупиться из шелкового кокона, он его не сам покидает. Челюсти молодого муравья слишком мягки, чтобы справиться с жесткой скорлупой. Выход из кокона открывают выполняющие роль повивальной бабки старшие муравьи. Они извне разрезают кокон и помогают своему новому собрату выйти. Самцам или самкам, выходящим на свет, муравьи расправляют слежавшиеся в коконе крылья. ?­тих своих крылатых сестер и братьев рабочие муравьи кормят с первого до последнего дня их жизни. Молодые рабочие муравьи получают пищу от старших только в первые дни. Проще говоря, жизнь будущего поколения муравьев находится в лапах рабочих муравьев, вот они и суетятся постоянно.

Что они едят

Попробуйте однажды понаблюдать за «муравьиными мудрецами», и очень скоро подобное хобби может перерасти во что-то большее. Можно провести простой и безобидный эксперимент по выявлению муравьиного «интеллекта»: поставьте низенькую свечу на купол «домика» рыжих лесных муравьев, и вы обнаружите, что они способны потушить огонь с помощью прицельных выстрелов муравьиной кислоты. Загадочное поведение насекомых породило и новую моду — в некоторых европейских зоомагазинах продают специальные формикарии (нечто вроде крепких террариумов) с небольшими колониями муравьев внутри.

В России это увлечение пока только зарождается, но уже существуют специальные клубы любителей муравьев. Здесь можно обсудить, чем кормить питомцев и как их содержать. Так, многие муравьи погибают, наевшись майонеза или колбасы, но живут долго и счастливо, если их кормить свежим медом.

Муравьи близкие родственники ос, но отличаются от них и от других насекомых — у них коленчатые усики, есть сильное сужение второго абдомиального (брюшного) сегмента в узел-петиоль и есть парная метаплевральная железа. ?­та железа находится перед стебельком в задних углах мезосомы (части тела между головой и брюшком, которая у большинства насекомых называется грудью) и часто заметная там по вздутиям – «буллам». ?­та железа обычно выделяет антибиотические вещества. Стебелек состоит из одного-двух узловато расширенных члеников, где часто находится торчащий вверх выступ.

В том, что муравьи не меньшие гурманы, чем люди, я убедилась 8 сентября 2006 года на книжной ярмарке в Москве, побеседовав с фантастом и любителем насекомых Бернардом Вербером.

— Скажите, откуда вы знаете такие подробности жизни муравьиной цивилизации? Вы действительно наблюдали за ними или все написанное — фантазия? — спросила я у этого француза.

— Я перенес во дворик своего дома небольшой муравейник и с удовольствием наблюдал за насекомыми. Больше всего меня возмущало, что они ничего не хотели есть, кроме икры! После завершения исследований я отнес их обратно в лес.

Действительно, муравьи едят не все подряд, как можно было бы подумать при взгляде на вездесущих фараоновых муравьев (Monomorium pharaonis). Например, южноамериканские муравьи-листорезы (Atta cephalotes и другие Attinae) готовят из листьев специальный субстрат, на котором выращивают съедобные грибы рода розитес (Rhozites) в подземных «грибных садах».

Очень интересно наблюдать, как муравьи срезают листья и несут их в гнездо. Сначала на дерево забираются крупные муравьи и мощными челюстями вгрызаются в черешки. Листья падают, и на земле их подбирают более мелкие муравьишки. В гнезде муравьи выделяют специальные капельки из брюшка, которыми удобряют кусочки листьев. В одних муравьейниках растут плесневые грибы, в других – шляпочные. Розитес – родственник мухоморов – встречается только в гнездах муравьев.

Молодые самки перед вылетом из муравейника прячут за щеку кусочек грибницы. Так в новом гнезде они смогут создать новую «оранжерею» с грибами, которыми будет кормиться все разрастающаяся семья.

Для муравьев характерен трофоллаксис (от гр. trophe — питание и allaxis — обмен, обмен пищей и гормонами) — сытый кормит голодного. Во время трофоллаксиса муравьи обмениваются информацией.

Муравьи и кулинария

Муравьи-жнецы из рода мессор (Messor), обитающие в Средней Азии и на юге России, строят в муравейниках «амбары» для хранения семян растений. Они кормят личинок изысканными «булочками», приготовленными из муки измельченных семян. У некоторых видов жнецов можно обнаружить в «амбарах» до 55 кг зерна, возможно, по этой причине у народов Юго-Восточной Азии существует легенда о муравье, который даровал им рис и зерно. Многие муравьи-вегетарианцы очень миролюбивы, чем и пользуются местные жители. Так, в колумбийской провинции Сантандер все местное население гоняется за беспомощными крылатыми самками листорезов атта (Atta laevigata). Аборигены едят жареные филейные части «широкозадых» муравьев в качестве «Виагры», а также поставляют их в магазины Лондона. Говорят, в крупнейших универмагах столицы Британии печенье с муравьями пользуется огромной популярностью.

В Австралии обитают муравьи-медосборщики (Honeypot ants, Myrmecocystus, Camponotus inflatus и еще пять родов ). Худые рабочие собирают сладкие выделения других насекомых и кормят ими специальных муравьев-бочек. ?­ти муравьи хранят нектар в своих желудках, раздуваясь до размеров виноградин. Они бывают красные, синие, желтые. Медовые бочки обитают в подземных камерах, где по просьбам других муравьев отрыгивают немного нектара и кормят их.

Муравьи-бочки настолько вкусны, что иногда их воруют налетчики из других муравейников. Для австралийских аборигенов муравьи-медосборщики – национальное лакомое блюдо. Они откапывают их и отправляют в рот целиком. Термитов тоже едят во многих странах, но они родня вовсе не муравьям, а тараканам. В Таиланде тоже любят готовить блюда из муравьев, например, добавляют красных муравьев в соус.

Язык муравьев

К счастью, у людей по отношению к муравьям интерес не только гастрономический. Муравьи — самые-самые по многим показателям, и было бы неплохо чему-нибудь у них поучиться. Например, если провести нехитрые математические расчеты, получится, что муравьи бегают быстрее людей. То есть, будь они нашего размера, то достигали бы скорости 80 км/ч. Помимо небывалых скоростей, эти насекомые демонстрируют и феномен долгожительства. Обычно муравейник обновляется каждый год, но некоторые самки доживают до 10–20 лет. Быть может, секрет их долголетия в муравьином «государственном строе»? Не могут не вызывать восхищения и архитектурные таланты этих маленьких насекомых.

Многие человеческие корпорации ласково называют «муравейниками», но куда нам тягаться с муравьями! Любая человеческая фирма нестабильна, поскольку какой-нибудь «рабочий» рано или поздно обязательно начнет плести интриги и попытается занять место «королевы». У муравьев подобное кощунство невозможно, поскольку с рождения существуют определенные касты, а все рабочие — недоразвитые самки, которые никогда не станут королевами.

Среди муравьев есть и рабовладельцы, например, муравьи-амазонки (Polyergos rufescens), ворующие куколок других видов муравьев. Если вам повезет, и вы встретите муравьев-амазонок в южной части Подмосковья, обязательно понаблюдайте за ними. Их разбойничьи походы в соседние муравейники — захватывающее зрелище. Самое любопытное — рабы, выполняющие за амазонок всю работу, никогда не узнают о своем происхождении и не предъявят поработителям обвинение в расизме.

Иногда в колонии насекомых можно заметить странного муравья с восемью ногами. На самом деле это и не муравей вовсе, а паук-скакунчик мирмарахна (Myrmarachne plataleoides). ?­ти пауки подражают муравьям. Благодаря столь хитрой мимикрии скакунчики охотятся на них. После линьки хелицеры («челюсти» с ядовитыми коготками) скакунчиков становятся в пять раз длиннее, чем у самок! ?­то украшение и оружие для турнирных поединков. Во время борьбы за самку самцы показывают друг другу свои хелицеры, словно мужчины – большие кулаки и мускулы. Затем, сойдясь на ринге, борцы упираются лбами и начинают бодаться. Битва идёт не до первой крови, а до отступления одного из противников.

В анимационном фильме «Гроза муравьев» (“The ant bully”) одухотворенные муравьишки демонстрируют чудеса кооперации — сооружают живые «мосты» и «лестницы» для переправы через ущелье, совещаются, разрабатывают стратегию войны. Думаете, все это сказки? Некоторые виды действительно способны к подобным трюкам, например, бродячие муравьи-эцитоны (род Eciton) постоянно кочуют и вынуждены преодолевать множество препятствий.

Так называемый гипотетический язык муравьев пока слишком сложен для человеческого понимания, но эксперименты по его расшифровке ведутся уже давно. Язык этот, скорее всего, состоит из комплекса запахов (феромонов), жестов (движений конечностями) и антеннальных контактов (прикосновений усиками). Наиболее популярный объект для изучения «лингвистики» насекомых — медоносные пчелы, родственники муравьев. Именно на них австрийский зоолог Карл фон Фриш (Karl von Frisch), получивший в 1973 году Нобелевскую премию, доказал существование символического языка танцев.

У муравьев много врагов. Вот муравьиный лев (семейство Myrmeleontidae) — красивое насекомое, похожее на стрекозу. Взрослый лев питается пыльцой, а личинка прячется в песчаной воронке, куда затягивает муравьев.

Окончательное подтверждение наличия «языковых» способностей у пчел получил в начале 1990-х инженер из Дании Бент Бах Андерсен (Bent Bach Andersen). Он провел воистину удивительный эксперимент, создав искусственную пчелу-робота, которая передавала настоящим пчелам команды, куда лететь за нектаром. И они их выполняли! Подобные эксперименты невероятно сложны по ряду причин. Например, у пчел из разных местностей отличаются диалекты, примерно как у людей из разных республик.

Но это не мешает нам помечтать, как было бы удобно научиться «говорить» муравьям, заполонившим квартиру или дачный участок: «Опасность! Всем срочно убраться из этой местности!». Менее фантастический способ борьбы с муравьями — синтезировать запах муравьиных врагов и внедрить его в муравейник. Насекомые перестанут различать, кто свой, а кто — чужой, и устроят «братоубийственную» войну. Подобные опыты уже проводятся в Калифорнийском университете в Ирвайне (UC Irvine) над аргентинскими муравьями Linepithema humile, также завезенными из Южной Америки и потеснившими местных членистоногих. Группе ученых под руководством Нила Цуцуи (Neil Tsutsui) удалось получить вещество, которое «аргентинцы» воспринимают как метку муравьев другого вида.

Враги и сожители муравьев

Хотя человек издавна восхищается муравьями, уживаться с ними не всегда легко. В США ведется многолетняя война с красными огненными муравьями (Solenopsis invicta). В состав их яда входит алкалоид, поэтому укусы весьма болезненны и опасны для аллергиков.

Опасных захватчиков случайно завезли по морю в США из Южной Америки в начале 1900-х, когда наладилась активная торговля крупным рогатым скотом. Климат эмигрантам подошел, естественных врагов не нашлось. Через несколько лет огненных муравьев стало больше, они продвигались из одного штата в другой. По пути они больно жалили фермеров. Министерство сельского хозяйства США (USDA) взялось за решение проблемы радикальным способом – распылили пестициды с вертолетов. Вместо муравьев исчезли все дрозды, и заболели люди. К 1990-м годам огненные муравьи, в отличие от дроздов, восстановили и преумножили свою популяцию.

Теперь муравьи покушаются на цыплят, а так же набиваются в провода, кондиционеры и светофоры, выводя их из строя. Они наносят США экономический ущерб в размере 6 миллиардов долларов в год.

Как бы ни был велик соблазн устроить муравьям «химическую атаку», USDA переключилось с пестицидов на более сложные разработки. Из Южной Америки уже завезены естественные враги огненных муравьев — мухи-горбатки из рода форида (Phoridae). Они откладывают яйца в тело живого огненного муравья. Развивающаяся личинка со временем обезглавливает муравья с помощью специального фермента. В Южной Америке часто можно наблюдать, как горбатки роятся над муравьиными колониями, а их личинки, прикрывшись маской из головы муравья, нагло «шагают» вместе с муравьями.

Помимо мух-горбаток у разных видов муравьев много других паразитов и нахлебников. Многие бабочки-голубянки (Lycaenidae) развиваются в гнездах муравьев. Их гусеницы выделяют те же пахучие вещества, что и личинки муравьев, и муравьи заботятся. Такие гусеницы-сожители называются мирмекофилами. Муравьи кормят гусениц, но тем этого мало – они поедают находящихся рядом куколок муравьев.

Еще один любитель пожить у муравьев – маленький жук-ломехуза (Lomechusa strumosa) из семейства Стафилины. Личинки ломехуз выделяют наркотик, который одурманивает муравьев и побуждает их заботиться о нахлебнике. Если ломехуз слишком много, что муравьи-наркоманы чаще кормят их, чем свое потомство, и муравейник вырождается.

Интересно наблюдать, как муравьи охраняют колонии тлей на листьях ради сладких капелек, которые они выделяют. Во время похолодания муравьи нередко уносят тлей к себе под землю, погреться. Если ветка перенаселена тлями, муравьи так же хватают их челюстями (мандибулами) и несут на свободные ветки.

Кроме внутренних врагов у муравьев много внешних. Бурые медведи обожают муравьев и их куколок. Закусывают муравьями ящерицы, кроты, жабы. В тропиках муравьями кормятся муравьеды. Говорят, мясо муравьедов пахнет муравьями, но в Америки на них все равно охотятся.

Питаются муравьями и птицы. Из птиц средней полосы особенно любят муравьев вертишейки и дятлы. В Подмосковье можно понаблюдать за зелеными дятлами – обычно они что-то собирают на пеньках и на земле, а не долбят деревья. А собирают они муравьев.

Паразитическая оса афилянтопс (Aphilantops) кормит своих личинок крылатыми муравьями. Разные хищные мухи покушаются на муравьев. Не удивительно, что эти маленькие существа вынуждены производить яд для защиты. У некоторых видов муравьев длинные жала, а в состав яда входит не только муравьиная кислота. Еще муравьи умеют в случае опасности притворяться мертвыми. Но самая главная защита муравьев – их количество. Даже после пожара несколько муравьев остаются живы.

Tagged : / / /